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Los abonos verdes son plantas que se emplean como alternativa para recuperar y aumentar la fertilidad natural de los suelos; estas plantas son cultivadas para luego ser incorporadas o ser dejadas sobre el suelo como cobertura vegetal muerta que permita el cultivo de otro rubro, empleando el método de la siembra directa.

 

Los abonos verdes brindan una amplia gama de beneficios sobre las propiedades físicas, químicas, biológicas del suelo. No obstante, deben cumplir con características específicas para ser empleadas como abono verde. Algunas características que deben reunir una especie de abono verde antes de ser empleada son:

 

  • Desarrollarse como cosecha secundaria entre las cosechas principales.
  • Crecer satisfactoriamente en suelos pobres.
  • Producir gran volumen de masa verde.
  • Consumir la mínima cantidad de agua posible.
  • Tener un ciclo de crecimiento rápido.
  • Poseer un sistema radicular extenso y penetrante con el cual explore la mayor extensión posible, sobre todo en profundidad

 

El manejo racional de los abonos verdes, se puede convertir en un valioso aliado para:

 

  • Evitar pérdidas de nutrientes por lixiviación.
  • Controlar la erosión.
  • Mantener o adicionar materia orgánica al suelo.

 

Beneficios de los abonos verdes

 

Según los datos de información técnica con respecto a los abonos verdes proporcionados por Arturo Guanche García en Junio del año 2012, se da a conocer los siguientes beneficios de los abonos verdes.

 

Sobre las propiedades físicas del suelo:

 

  • Mejoran la estructura por la acción mecánica de sus raíces, dejando el suelo aireado, ligero y fácil de trabajar.
  • Mejoran la circulación del aire y del agua y lo protegen de la erosión y la desecación.

 

Sobre las propiedades químicas: 

 

  • Genera dos formas de humus desde el punto de vista de la nutrición de las plantas: por un lado el humus activo que puede ser absorbido por las plantas directamente y por otro lado, el humus estable que es la reserva de nutrientes del suelo.
  • Son grandes fijadoras de nitrógeno atmosférico gracias a una simbiosis con las bacterias del género Rhizobium.
  • En el caso de suelos excesivamente fertilizados pueden actuar como desintoxicantes ya que algunos abonos verdes pueden ser consumidores de nutrientes como es el caso de las crucíferas (nabo forrajero, rábano forrajero o gramíneas como el millo).

 

Sobre las propiedades biológicas:

 

  • El aporte de biomasa fijado por los abonos verdes favorece en el incremento de la cantidad y variedad de microorganismos en el suelo, cuyo aspecto contribuye a la producción de sustancias químicas que estimulan el crecimiento de las plantas como son auxinas, aminoácidos, enzimas, vitaminas, etc. (Guanche, 2012).

 

Otros beneficios:

 

  • Sirven para romper el ciclo de las plagas y enfermedades de los cultivos principales.
  • Permiten llevar a cabo el control de las “malas hierbas”.
  • Reducen la erosión del suelo provocado por escorrentías, erosión hídrica o eólica (rol desempeñado como cubierta vegetal).

 

Desventajas de los abonos verdes

 

Algunas desventajas producidas a partir de la implementación de los abonos verdes son:

 

  • Dan lugar a la competencia por agua.
  • Compiten con el cultivo posterior dejando por los procesos de descomposición el suelo más ligero y abierto (en áreas geográficas con menor precipitación).
  • El abono verde utiliza alrededor de 200 mm de agua cuyo aspecto puede perjudicar al cultivo principal (en las regiones más húmedas)

 

Plantas utilizadas como abono verde

 

Desde el punto de vista de la clasificación sistemática se puede agrupar los abonos verdes en:

 

  • Leguminosas: Trébol rojo, Trébol blanco, Melilotus, Vicia, Lupino, etc.
  • Gramíneas: Trigo, Centeno, Sudan-grass, Avena, Cebada, etc.

 

Desde el punto de vista de sus hábitos de crecimiento se pueden clasificar:

 

  • Otoño-invierno: Cereales, Vicia, tréboles.
  • Primavera-Verano: Soja, Caupí, Sudan. Grass, Lespedeza.

 

Desde el punto de vista del tipo de suelo en que se desarrollan mejor:

 

  • Suelos sueltos: Lupino.
  • Suelos compactos: Habas, Trébol blanco, Trébol encarnado, alfalfa.
  • Suelos calcáreos: Vicia, Trébol amarillo.

 

Se puede concluir que a pesar de sus ventajas, es necesario contemplar los daños que podrían ocasionar en regiones donde el agua es un factor limitante. Las ventajas provenientes del uso de los abonos verdes en la agricultura son muy óptimos, no obstante se recomienda tomar en cuenta las características que requieren cumplir antes de ser implementadas, las condiciones meteorológicas, las condiciones del suelos, entre otros.

 

Se recomienda evaluar los factores que influyen en la aplicación exitosa del abono verde con la finalidad de evitar resultados negativos dentro de la agricultura.

 

REFERENCIAS:

 

  • GUANCHE García Arturo (2012). Abonos verdes – Información técnica : pp 2-4 (8).
Nuestra Misión: Investigar, difundir y capacitar sobre temática ambiental actual a la sociedad en general, para promover la cultura ambiental.

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Excelente emprendimiento de jóvenes profesionales sobre Medio Ambiente.
Cecilia Jauregui Gamarra
Cecilia Jauregui Gamarra CEO de Innovaplast
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