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Existen varias festividades que tradicionalmente se celebraban con grandes fogatas y fuegos artificiales que se han vuelto un problema para el medio ambiente por los altos niveles de contaminación  atmosférica que generan y sus repercusiones en la salud. Sin embargo, un cambio trascendental puede generar del disfrute sin contaminar.

En Bolivia, una de las fiestas más tradicionales y esperadas se celebra cada 23 de junio, es la víspera de la Fiesta de San Juan Bautista, bajo cuyo amparo se descubren los secretos del porvenir y se obtiene el acrecentamiento de los bienes (Paredes, 1920). Antiguamente existían muchas tradiciones para conmemorar esta fiesta desde las vísperas, el 23 de junio, entre éstas la más predominante era la del encendido de fogatas quemando todo lo viejo, sobretodo muebles y ropa, delante de las casas para que el santo no se olvide de sus moradores y los haga prosperar, en cambio en el campo, las personas quemaban la paja y arbustos secos, creando inmensas columnas de fuego que hacían pesado el ambiente por la cantidad de humo y calor que se generaba, porque tenían la convicción de que el fuego de la víspera no era para destruir, sino era para limpiar la tierra por la gracia del Santo para luego reverdecer y florecer en grandes cantidades (Paredes, 1920).

El fuego y el agua eran los protagonistas principales de la víspera, ya que la gente también acostumbraba echarse agua y bañarse con grandes cantidades de agua, con la creencia de que el agua de San Juan por más de ser helada, y a pesar del frío de esa noche, no ocasionaba resfríos ni ninguna otra enfermedad en el cuerpo del que ha sido empapado. Las personas también acostumbraban cortarse el cabello para que vuelva a crecer más abundante, brilloso y bello (Paredes, 1920).

Figura 1. Festividad de San Juan en la localidad de Porongo, Santa Cruz-Bolivia (Fuente: http://www.amaliapandocabildeo.com/2017/06/porongo-anade-un-toque-cultural-la.html)

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En otros países como España y Finlandia además de la fiesta de San Juan, se celebran actividades en torno al fuego, como el solsticio de verano, llevándose a cabo todo tipo de rituales y prácticas. Antiguamente en Finlandia se invocaba al dios Ukko al encender las fogatas pidiéndole buena cosecha y suerte el amor (La Vanguardia, 2016). Mientras que en Argentina se celebra la fiesta de San Pedro y San Pablo cada 29 de junio también con un gran encendido de fogatas, en la que se asocia la muerte ambos santos (crucifixión y decapitación) con el sacrificio en la Hoguera (Guarella, 2011). Por otro lado, Ecuador tiene la característica de celebrar el año nuevo encendiendo una fogata para quemar el año viejo, representados por muñecos hechos de aserrín (Tisalema, 2014).

Figura 2. Las grandes hogueras en Alicante, España (Fuente: https://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20160620/402640178295/san-juan-noche-fiestas-mundo.html)
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Con el paso del tiempo y a medida que las ciudades fueron creciendo, todas estas fiestas que incluían encendido de fogatas, se fueron convirtiendo en una quema masiva de objetos como llantas, plásticos y basura, entre otros, que ha causado grandes niveles de contaminación al medio ambiente y la salud, ya que al ser quemados desprenden partículas suspendidas menores o iguales a 10 milimicras (µm) conocidas como PM10, que forman parte de los contaminantes de mayor atención actual, por ser altamente nocivos para la salud al estar presentes en altas concentraciones (Aldunate et al., 2006).

Bolivia:

Un estudio realizado en la ciudad de La Paz, entre los años 2003 a 2004, reveló que la contaminación generada por PM10, se incrementó durante la fiesta de San Juan entre un 219% y 275% respectivamente, en relación al promedio que normalmente se registró en la ciudad durante el resto de ambos años, permaneciendo en sus valores más elevados entre los primeros 3 y 4 días después de la fiesta y logrando sus niveles normales solamente después de 19 a 20 días después de San Juan (Aldunate et al., 2006).

Figura 3. Niveles de Concentración de PM10 durante el año 2003 en la ciudad de La Paz (Fuente: Aldunate et al., 2006).

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Figura 4. Fotografía Panorámica de la zona Central de la ciudad de La Paz, después de la velada de San Juan el año 2003 (Fuente: Aldunate et al., 2006)

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Desde hace varios años, varios gobiernos municipales de distintos departamentos del país han emitido ordenanzas prohibiendo el encendido de fogatas y el uso de juegos pirotécnicos en la fiesta de San Juan, con el fin de contribuir a la disminución de la contaminación del medio ambiente (p.e. La Patria, 2014; Vale, 2017). Finalmente el Ministerio de Medio Ambiente y Agua emitió la Resolución Ministerial Nº 336 que establece la prohibición de la quema de cualquier combustible y el uso de pirotecnia en todo el territorio nacional (MMAyA, 2018).

Por otro lado, el Gobierno Municipal de La Paz, desde hace un par de años viene ofreciendo iniciativas diferentes para celebrar San Juan en familia sin necesidad de encender fogatas, para este año se planificaron 18 actividades en distintas zonas de la ciudad (Agencia Municipal de Noticias, 2018)

Si bien se ha logrado reducir los niveles de contaminación, hay años en que todavía los niveles suben con respecto a otros (p.e. Vargas, 2017; Correo del Sur, 2015), convirtiéndose en una lucha constante, por lo cual es importante que todos tomemos conciencia de cuidado del medio ambiente para ayudar a disminuir la contaminación, lo cual también es positivo para nuestra salud y buena calidad de vida.

REFERENCIAS

Agencia Municipal de Noticias. 2018. Comuna alista 18 actividades culturales para que las familias se reencuentren durante la festividad de la noche de San Juan. [En línea] [Citado el 12 de junio de 2018]. Disponible en línea http://www.amn.bo/index.php/en/recursos-periodistas/titulares/76-scat-soc/12970-comuna-alista-18-actividades-culturales-para-que-las-familias-se-reencuentren-durante-la-festividad-de-noche-de-san-juan

Aldunate, Pablo; Paz, Oscar y Halvoser, Kjetil. 2006. Los efectos de la contaminación atmosférica por PM10 sobre la salud de La Paz – Bolivia (3650 msnm). Acta Nova 3 (422-442). [En línea] [Citado el 30 de junio de 2014]. Disponible en línea https://www.researchgate.net/publication/242386337

Correo del Sur (Editorial). 2015. San Juan y la contaminación de nuestro aire. [En línea] [Citado el 23 de junio de 2015]. Disponible en línea http://correodelsur.com/opinion/20150623_san-juan-y-la-contaminacion-de-nuestro-aire.html

Guarella, Carlos. 2011. La Fogata de San Pedro y San Pablo. [En línea] [Citado el 4 de julio de 2011]. Disponible en línea https://www.lanacion.com.ar/1386743-la-fogarata-de-san-pedro-y-san-pablo

LA PATRIA, periódico de circulación nacional. 2014. Concejo aprueba la ley que prohíbe fogatas en San Juan. [En línea] [Citado el 11 de junio de 2014]. Disponible en línea http://lapatriaenlinea.com/?t=concejo-aprueba-ley-que-prohibe-fogatas-en-san-juan¬a=185424

LA VANGUARDIA. 2016. 10 noches mágicas de San Juan. [En línea] [Citado el 23 de junio de 2016]. Disponible en línea http://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20160620/402640178295/san-juan-noche-fiestas-mundo.html

Ministerio de Medio Ambiente y Agua. 2018. Gobierno Emite prohibición de quemas y uso de pirotecnia en San Juan. [En línea] [Citado el 19 de junio de 2018]. Disponible en línea http://www.mmaya.gob.bo/index.php/noticias/Gobierno-emite-prohibicin-de-quemas-y-uso-de-pirotecnia-en-San-Juan-,2224.html

Paredes, Rigoberto M. 1920. Mitos, supersticiones y supervivencias populares de Bolivia. ARNO Hermanos – Libreros Editores, La Paz – Bolivia. 312 pp. [En línea. Disponible en línea] http://scans.library.utoronto.ca/pdf/4/20/mitossupersticio00pareuoft/mitossupersticio00pareuoft.pdf

Tisalema, Lucía. 2014. En Ecuador se celebra el fin de año de una manera muy particular. [En línea] [Citado el 21 de diciembre de 2014]. Disponible en línea https://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/regional/1/en-ecuador-se-celebra-el-fin-de-ano-de-una-manera-muy-particular

Vale, Cesar – Correo del Sur. 2017. Recuerdan restricciones para fiesta de San Juan. [En línea] [Citado el 13 de junio de 2017]. Disponible en línea http://correodelsur.com/rusia2018/20170613_recuerdan-restricciones-para-fiesta-de-san-juan.html

Vargas, Jessica – Periodico Los Tiempos. 2017. Sube contaminación de San Juan después de 6 años. [En línea] [Citado el 25 de junio de 2017]. Disponible en línea http://www.lostiempos.com/actualidad/local/20170625/sube-contaminacion-san-juan-despues-seis-anos

POR FAVOR RESPETA EL TRABAJO DEL AUTOR. Cita el artículo de acuerdo a la Norma ISO 690-2:

 Barboza-Marquez, Kathrin. (2018). Festividades y Tradiciones que utilizan fuego pueden ser amigables con el medio ambiente [En línea] [Citado el  25 de julio de 2018]. Disponible en línea http://www.natzone.org/index.php/component/content/article/16-frontpage-blog/educacion-ambiental/438-festividades-y-tradiciones-que-utilizan-fuego-pueden-ser-amigables-con-el-medio-ambiente?Itemid=101

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