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Miércoles, 21 Julio 2021 14:25

Indagación... ¿Qué son los desechos biomédicos? Destacado

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La evolución de los desechos biomédicos como una categoría separada de desechos se remonta a fines de la década de 1970.

Los desechos biomédicos comprenden todos los desechos líquidos y sólidos generados por establecimientos médicos y actividades que involucran materiales biológicos. Además del cuidado de la salud; las actividades relevantes incluyen: la investigación clínica, investigación con animales, granjas de animales, animales muertos y otros.

La generación de desechos biomédicos no se limita a actividades u organizaciones específicas. Pueden originarse en los hogares durante la diálisis o el uso de inyecciones de insulina; también por actividades de salud animal en áreas rurales, la eliminación de animales enfermos, tiendas médicas, uso de toallas sanitarias, uso de pañales y hasta en puertos aéreos (cuando los pasajeros están restringidos de transportar medicamentos sin receta).

Muchos países no tienen una regulación y un mecanismo separados para gestionar los desechos biomédicos. Entre los que han adoptado una legislación separada, tienen una definición diferente con respecto a los residuos biomédicos.

Por ejemplo, según las Normativa (gestión y manipulación) de desechos biomédicos (1998) de la India, "desechos biomédicos" significa cualquier desecho que se genera durante el diagnóstico, tratamiento o inmunización de seres humanos o animales o en actividades de investigación relacionadas con para ello o en la producción o prueba de productos biológicos, e incluidas las categorías mencionadas en la Lista I. (Dicha Lista I comprende la categoría de desechos, desechos anatómicos humanos, desechos animales, desechos de microbiología y biotecnología, desechos cortantes, medicamentos desechados y fármacos citotóxicos, Residuos sucios, residuos generados por artículos desechables, distintos de los objetos punzantes), residuos líquidos, cenizas de incineración y residuos químicos.

Por otro lado, el documento legal de Portugal, Orden No. 242/96 del 13 de agosto de 1996 sobre residuos clínicos incluye todos los residuos generados por establecimientos de salud, instalaciones de investigación y laboratorios que se agrupan en cuatro grupos:

Grupo I: no sujeto a tratamiento especial,
Grupo II: no sujeto a requisitos especiales en su tratamiento,
Grupo III: se compone de desechos contaminados o desechos potencialmente contaminados, y
Grupo IV: desechos que deben incinerarse
 
Mientras que en Reino Unido, los desechos clínicos se definieron en la regulación 1 de "The Controlled Waste Regulations" 1992 (SI1992 / 588) de la siguiente manera: 1. Cualquier desecho que consista total o parcialmente en tejido humano o animal, sangre, otros fluidos corporales, excreciones, medicamentos u otros productos farmacéuticos, hisopos o vendajes, jeringas, agujas u otros instrumentos cortantes, que sean desechos que, a menos que sean seguros, pueden resultar peligroso para cualquier persona que entre en contacto con él, y 2. cualquier otro residuo derivado de la práctica médica, de enfermería, odontológica, veterinaria, farmacéutica o similar, el tratamiento de investigación, el cuidado, la docencia o la investigación, o la recogida de sangre para transfusión, que sea un residuo que pueda causar infección a cualquier persona que entre en contacto con eso.

La Ley de seguimiento de desechos médicos de los Estados Unidos (1988) hace que el administrador de la ley en cada estado promulgue un reglamento que enumere el tipo de desechos médicos. Esto ha dado lugar a la inclusión de una lista elaborada de desechos médicos por parte de las autoridades individuales responsables en virtud de la ley en cada estado.
La gestión de residuos biomédicos está influenciada por circunstancias sociales, culturales y económicas. Aproximadamente entre el 10% y el 15% de los desechos hospitalarios se consideran "infecciosos".

Los desechos peligrosos que comprenden sustancias infecciosas / tóxicas / radiactivas pueden contaminar los desechos no peligrosos, lo que da como resultado una gran cantidad de desechos peligrosos que exigen opciones costosas de tratamiento y eliminación.

La aplicación de las normas relativas a los desechos biomédicos en los países en desarrollo es difícil por diferentes razones, como ser la actitud para descartar los residuos tal como están y donde están, falta de procedimientos técnicos y equipos para el tratamiento preventivo y correctivo, la aplicación de normativas deficientes y el comportamiento por la falta de importancia dada la educación en el manejo de residuos.

El sector de la salud en los diferentes países se convierte en una bolsa mixta con los diferentes actores sociales: médicos, profesionales no médicos, gobierno, y la propia sociedad.
 
Los residuos biomédicos, si no se gestionan adecuadamente, tendrán un impacto medioambiental y sanitario significativo. Los graves peligros para la salud que plantea el mal manejo de los desechos biomédicos implican al personal del hospital, los trabajadores municipales y la comunidad. Se recomienda el monitoreo y la acción legal como pasos importantes en la gestión de desechos biomédicos.
 
Los consejos para evitar la generación de desechos médicos en exceso incluyen:
(1) reducir la generación de desechos en el punto de origen,
(2) esterilización y reutilización del instrumento y
(3) digitalización de todos los registros clínicos.
 
Considerando lo anterior, los pasos básicos para el manejo de desechos biomédicos comprenden:
(1) segregación en varios componentes,
(2) manejo y almacenamiento de desechos,
(3) transporte,
(4) tratamiento y eliminación.
 
FUENTE: Tratamiento de Residuos Sólidos. De los principios a la práctica. Chandrappa y Bhusan  (2012) Editorial Springer. ISBN 978-3-642-28680-3 Capítulo 6 - Residuos Biomédicos.
 
A pesar de los impactos intrínsecos, el tratamiento y la eliminación de desechos biomédicos sigue abarcando numerosas dificultades ya que provoca la presencia de patógenos en cantidades sustanciales, significando la propagación de enfermedades a través del aire, el agua, los alimentos, los vectores, los roedores, el tacto, etc.
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